Vier dingen die we leerden in een ijsbad

May 30th, 2022,

5 min leestijd

Vier dingen die we leerden in een ijsbadfeatured image

Bij moonbird draait alles om de ademhaling. We zijn er de hele dag mee bezig, praten over (bijna) niets anders, volgen de laatste wetenschappelijke inzichten op de voet, doen zelf onderzoek naar de impact van ademhalen op lichaam en geest, en willen daarnaast vooral ook veel ervaren. Want: ervaren is nog altijd het échte weten.

Onlangs besloten we als team onze stoute schoenen aan (of juist ‘uit’) te trekken met een Wim Hof Method workshop, inclusief een ijzig koud ijsbad. Dit gaf ons de kans de kracht van de kalme ademhaling te toetsen in een niet-alledaagse (lees: extreme) situatie.

Spoiler alert: de adem bleek onze beste vriend. En voor sommigen zelfs de redding… We delen graag vier dingen die we leerden in het ijsbad.

1. Een kalme ademhaling is een absolute superpower

Alles wat we doen bij moonbird, is gestoeld op de wetenschap. De werking van onze tool is gebaseerd op het bewezen effect dat een rustige ademhaling heeft op je zenuwstelsel. Langzaam ademen triggert de ingebouwde ontspanningsrespons en versterkt het stressmanagementmechanisme van je lichaam. Jouw mate van ontspanning en kalmering heb je dus - via je ademhaling - zelf in de hand, en dat is essentiële kennis voor elke stressvolle situatie in je leven.

Dat een langzame ademhaling erg krachtig is om mee te ontspannen en je stress levels te managen, dat weten we uit ervaring. Dat het ook hét succesingrediënt blijkt om een ijsbad te ‘overleven’, bleek toen we er zelf in stapten…

blog image

Een ijsbad kan je betitelen als een extreem stressvolle situatie. Los van de angst die je ervoor kan hebben, geeft je lijf door de kou direct een hevige stressrespons. Het is een schrikreactie: je spieren verkrampen, je hart gaat sneller kloppen en je ademhaling schiet omhoog. Als je je lichaam de vrije hand geeft, houd je het niet lang vol in de kou. Gelukkig is er de adem. Wanneer je bewust heel rustig gaat ademen, zal je zien dat het je lukt om te ontspannen in de stress.

Oké, dat is fijn om te weten, maar toch stonden we niet allemaal te trappelen om het ijsbad in te gaan. Er zijn wat vloekwoorden de lucht door gevlogen, want eerlijk is eerlijk: de kou is gewoon alles behalve comfortabel. Toch hebben we het allemaal gedaan, en viel het - uiteindelijk - reuze mee. Onze kundige Wim Hof instructeur Dirk Janssen (ook wel: Boempatatman) begeleidde ons in het ijsbad, en met name er doorheen. “Vertraag je adem, vertraag, vertraag, vertraag…”. En ondanks dat de koude enorm koud bleef aanvoelen, verscheen er bij iedereen - zelfs de grootste kou-vermijders - een grote lach op het gezicht.

Een kalme ademhaling bleek wederom een superpower, en zorgde voor serene stilte, rust en ontspanning, ín het ijsbad.

blog image

2. Een ijsbad werkt als metafoor voor elke stressvolle situatie in je leven

In een ijsbad stappen zal nooit comfortabel zijn. Dat is ook precies de bedoeling. Het leert je namelijk omgaan met stress, angsten en belemmerende overtuigingen (“dit kan ik nooit!”). Want ook in het dagelijks leven kom je hier continu mee in aanraking.

Een ijsbad mag dan een extreme activiteit lijken die je niet elke dag doet, toch train je een aantal zaken waar je in elke situatie in je leven profijt van kunt hebben. Zo leer je ten eerste je ademhaling beheersen in stressvolle omstandigheden en ervaar je hoe je direct jouw fysieke schrikreactie kunt omkeren. Je traint daarnaast je brein, door je kalmte en focus te bewaren op een moment dat je wordt geconfronteerd met een grote uitdaging. Hierdoor leer je (of word je feitelijk gedwongen, lang leve de peer pressure) over je angsten heen te stappen, waardoor je merkt dat het eigenlijk een fantastische, unieke ervaring is om in een ijsbad te zitten.

Het is een kwestie van vertrouwen op jezelf en op je lichaam, en ervaren dat je veel meer aankunt dan je denkt. Een ijsbad maakt je stressbestendiger en mentaal sterker.

3. De kou is eigenlijk best lekker (en goed voor je!)

Het is niet alleen de mentale weerbaarheid die wordt versterkt door de kou, je maakt ook je lichaam sterker. Bovendien ga je je er extreem goed en energiek door voelen, zo ervaarden wij. Hoe zit dit precies?

Ten eerste werkt de kou verfrissend en verhelderend. Een ijsbad zet je 'aan' en op 'scherp'. Je hartslag en bloeddruk stijgen, je spierspanning neemt toe en je ademhaling versnelt (bron): dé ingrediënten voor een verhoogde alertheid en een betere focus.

Een ander voordeel, is een versterkt immuunsysteem. Een studie toonde aan dat mensen die dagelijks minstens 30 seconden koud (af)douchen (en laten we dat vergelijken met een ijsbad) zich 29% minder vaak ziek melden. Door de schok van het koude water krimpen bloedvaten in en spannen spieren zich aan. Deze beweging zet je lymfesysteem extra aan het werk, dat onmisbare functies voor je immuunsysteem vervult en bovendien zorgt voor het afvoeren van afvalstoffen uit alle weefsels. Het ijsbad was dus een boost voor onze weerstand.

Ook al houd je misschien je hart vast wanneer je een ijsbad instapt, je hart wordt wel degelijk blij van de kou. Koudetraining verbetert je bloedcirculatie en stimuleert je hart- en vaatstelsel, wat erg goed is voor je cardiovasculaire gezondheid. Hierdoor wordt de kans op hart- en vaatziekten (doodsoorzaak nummer één) verkleind.

Nog een mooi bijkomstig voordeel: je maakt gelukshormonen aan in de kou. Een onderzoek liet zien dat blootstelling aan kou neurotransmitters als noradrenaline en endorfine verhoogt. Je zou daardoor minder snel depressieve klachten ontwikkelen. En dat kan zeker kloppen, wij werden in elk geval erg vrolijk van een middagje ijsbadderen.

Ook bevordert blootstelling aan de kou het fysiek herstel van je lichaam. Wetenschappers ontdekten dat de kou helpt om vermoeidheid tegen te gaan en het herstel van je spieren bevordert. Ook biedt het verlichting bij spierpijn. Het is dan ook niet vreemd dat steeds meer sporters koude douches, duiken en baden nemen om hun fysieke prestaties te verbeteren.

blog image

4. De kou verbindt

Een ijsbadworkshop is, zo hebben we ervaren, een geweldige teamactiviteit. Je stapt dan wel alleen (één voor één) het ijzige water in, maar er is niets aan zonder de support en aanmoediging van de mensen die om je heen staan. We hebben die middag onze eigen grenzen én kunnen beter leren kennen, maar ook die van iedereen onderling. Er is gelachen, gevloekt, gejuicht, geklapt en er zijn zelfs wat tranen gevloeid. Van de schrik en de pijn, maar vooral ook van euforie.

Allemaal hebben we ons eigen persoonlijke proces moeten doorlopen, terwijl het groepsgevoel alleen maar werd versterkt. Het ijsbad was echt iets wat we als team hebben overwonnen, dankzij ieders support en enthousiasme voor elkaar. Het heeft een prachtig groepsgevoel en fierheid opgeleverd. Niet dat we dat niet al hadden… Maar toch: zo’n workshop is een aanrader voor elk team!

Conclusie: wij zijn ijsfans

Je ontvangt een hoop fysieke, mentale én sociale voordelen wanneer je de kou leert omarmen, zoveel is ons duidelijk geworden tijdens deze Wim Hof Methode workshop. We zijn dan ook blij dat we deze ervaring, samen met ons moonbird team, van ons lijstje hebben kunnen afvinken. Misschien toch maar eens vaker doen…

PS. Volg ons op Instagram voor de laatste updates.

Lees meer about the contents of this article

We geven om je privacy.

We gebruiken cookies om jou de best mogelijke ervaring te bieden op onze website. Bekijk onze privacy beleid.

Winkelmand

Subtotaal

€0.00

Verzendkosten worden berekend tijdens de volgende stap.

Moonbird wordt met veel zorg geproduceerd, in kleinere aantallen tegelijk.

Alle berichten

Science

Tips & Tricks

Community

Inspiratie

Nieuws